学术会议13万人参加我们该庆贺还是反思

今年最后一场重量级的人工智能顶会 NeurIPS 2019 也落下帷幕了,据统计,今年参会人数超过 1.3万人,达历史之最!

不止是  NeurIPS,今年所有国际学术顶会的现场都可以用“盛况空前”来概括,这也反映出当下人工智能的研究热潮依旧在迅猛上涨,越来越多的研究者参与到会议中来展开思想火花的碰撞。

当地时间12月9日,世界反兴奋剂组织执行委员会在瑞士洛桑举行会议,认为俄罗斯反兴奋剂机构未遵守《世界反兴奋剂条例》,通过了“对俄罗斯禁赛4年”的提案。这意味着俄罗斯未来4年将不能参加包括奥运会、世锦赛在内的国际大赛,也不得申办和举办国际大赛,但证明未服用兴奋剂的俄罗斯运动员可以以个人名义参赛。12月27日,俄罗斯反兴奋剂机构正式通知世界反兴奋剂机构,将向国际体育仲裁法庭提出上诉。

4月15日,伍兹在美国大师赛决赛轮中,以70杆夺得了个人的第15个大满贯赛冠军。10月28日,伍兹在ZOZO锦标赛决赛轮补赛中,以3杆优势赢得个人第82场美巡赛胜利,追平山姆·史立德,成为史上赢得美巡赛冠军数量最多的球员之一。

这是一场滚石乐队的演唱会吗?不!这是 NeurIPS 2019 的主题报告。

1月14日,“2019中芬冬季运动年”在北京启动。这是我国与其他国家举办的第一个以体育为主题的“国家年”活动。当地时间12月3日,“2019中芬冬季运动年”在芬兰罗瓦涅米闭幕。一年来中芬双方共同举办活动60余项,涵盖冬奥合作、群众体育、体育产业、体育教育等众多领域,取得了丰硕成果。

尽管我并没有参加过很多这样的活动,但是我仍然很喜欢在温哥华的市中心四处探索,和新老朋友聚餐。晚间的社交活动是这届 NeurIPS 大会的一个新的特征,似乎这种进步非常受欢迎,因为它为那些不喜欢参加嘈杂的聚会或没有被邀请参加工业界活动的人提供了一种选择。

北京时间7月21日,在2019国际田联钻石联赛伦敦站男子200米决赛中,谢震业以19秒88刷新亚洲纪录,成为第一个跑进20秒大关的黄种人。中国田径队也在这届世锦赛上取得了3金3银3铜的成绩,此为1993年斯图加特世锦赛以来的最佳战绩。

基普乔格马拉松破“2”

9月14日至29日,在日本举行的第十三届女排世界杯比赛中,中国女排以11战全胜的战绩成功卫冕。这是中国女排继1981年、1985年和2003年后,第4次在世界杯上全胜夺冠。这也是中国女排的世界杯第5冠,世界三大赛的第10个世界冠军头衔。中国女排在赛场上展现了祖国至上、团结协作、顽强拼搏、永不言败的精神,为祖国和人民赢得了荣誉。

当地时间6月4日,亚足联在法国巴黎召开特别代表大会,确认中国获得2023年亚洲杯举办权,这是我国继2004年后再度承办该赛事。10月24日,国际足联理事会第十一次会议在上海举行,国际足联主席因凡蒂诺会后宣布,中国获得2021年国际足联俱乐部世界杯举办权。

6月13日,37岁的马来西亚羽毛球名将李宗伟因为疾病正式宣布退役。他曾连续349周占据男单世界排名第一位置、连续三次打进奥运会决赛、获得69个国际赛事冠军,从此世界羽坛再无“林李大战”。

然而,过大的规模同时也会让会议的组织难度急剧增加,并且还难以保证参会者们的参会体验。

国务院办公厅印发《体育强国建设纲要》

其他排在前十位的城市分别是:芝加哥、波士顿、底特律、布法罗、巴尔的摩、费城和旧金山。(编译/海外网 爱扎大)

中国获得足球亚洲杯世俱杯举办权

7月21日,李娜正式成为首位入选国际网球名人堂的亚洲球员。9月8日,在2019年美国网球公开赛男单决赛中,西班牙名将纳达尔击败俄罗斯球员梅德韦杰夫夺冠。这是他这个赛季除法网外的第二个大满贯单打冠军,而温网和澳网男单冠军归属塞尔维亚名将德约科维奇。费德勒本赛季虽未获得大满贯,但在迪拜公开赛拿到了ATP单打的个人第100冠,成为史上达成这一成就的第二人。

参与人工智能学术会议的人数变化情况

展会大厅将人们太多的注意力从学术活动上移开了。房间里摆满了免费的小摆件、食物、豪华的座位,以及花费数百万美元布置的景点。科学演讲和海报不应该与国际消费类电子产品展览会(CES)之类的展览会在展厅上「一较高下」。 当下的派对文化让具有相关社会关系的(无论学科背景如何)、可以被招聘的(热门的博士候选人和初级研究人员)以及已经十分著名的研究人员聚集到了一起。但是那些最有可能在与潜在的雇主、导师的会面中获益的年轻研究人员,却被拒之门外。

对此,来自斯坦福的研究生 Andrey Kurenkov 就撰文记录了他参加 NeurIPS 2019 的体验,并分享了自己对会议规模过大的一些思考。

此外,尽管大会组织者在包容性方面的努力值得称赞,但这也意味着他们有更多的责任来确保被邀请参加这些活动的人能够真正成行。因此,在几个月前,听说有许多人因为签证被拒而不能参加此次 NeurIPS,我对此深表遗憾:

俄罗斯被世界反兴奋剂机构禁赛4年

排在第二位的是洛杉矶,19.7%的受访者认为洛杉矶居民最粗鲁。其中一个例子是天堂峡谷小学(Paradise Canyon)的学生家长,他们在接送孩子上学时非常粗鲁,以至于家长会成员和警卫不愿意工作,因为家长们太粗鲁,每天都对工作人员大喊大叫,有人建议学校对家长的行为进行再教育。

7月28日,游泳世锦赛在韩国光州落幕,中国队收获16金11银3铜,位列金牌榜第一。孙杨在光州游泳世锦赛收获两金,其中400米自由泳冠军已是他连续第四届摘取;徐嘉余在游泳世锦赛上卫冕男子100米仰泳冠军,成为世锦赛史上第三个卫冕该项目冠军的运动员;夺得女子公开水域10公里冠军的辛鑫,成为中国乃至亚洲首位获得该项目世锦赛冠军的运动员。当地时间9月1日,张亮/刘治宇在奥地利林茨举办的2019赛艇世锦赛暨2020东京奥运会资格赛上,斩获男子双人双桨金牌。这是中国赛艇男子公开级历史上的首枚世锦赛金牌。

上面人们前往主题报告会场的视频反映了本届 NeurIPS 的规模。

许多出色的博文已经总结了本届 NeurIPS 大会上各种各样的演讲和关键发展趋势。因此,本文的目的十分简单:反思本次参会的经历,特别是反思本届大会如此之大的规模是否有害于其作为研究型会议的初衷。

每个研讨会的规模都要比正式会议的规模小一些(尽管有些研讨会仍然占据着巨大的会议室),研讨会上有数十张海报和数百名参会者。这既有好处也有坏处,因为参加每个研讨会都要花费一整天的时间,所以参会者可以选择专注于一个话题,并进行深入研究。但实际上,我们很难静下心来选择只专注于一个话题,所以我最终参加了多个研讨会。

2月23日,侯永永代表北京中赫国安在超级杯比赛中替补登场,成为第一位在中国足球赛场上亮相的入籍球员。另一位入籍球员李可,在国安与人和的“京城德比”中首发,成为首位在中超联赛亮相的入籍球员。此后,李可和艾克森还披上了中国国家男足的战袍,代表国足出场。10月16日,中国足球协会宣布退出中超公司,中超联赛将完全由职业联盟管理,中国足球改革继续深化。然而,中国足球的一系列举措没能在国际赛场上取得立竿见影的效果。11月14日晚,中国男足在世界杯40强赛客场比赛中,以1比2不敌叙利亚队后,意大利籍主帅里皮在赛后新闻发布会上突然宣布辞职。中国足球仍需在摸索中艰难前行。

至今,你已经对本届会议的参会情况有了一定的了解,由于各种各样的原因,会议规模很大既是好事也是坏事。当然,想要找到同时「扬长」和「避短」的方法并不简单。尽管如此,我将在下面提出一些自己的想法:

斯图加特体操世锦赛上,美国名将拜尔斯一人独揽女子全能、跳马、自由操和平衡木四个个人项目冠军,并帮助美国队完成团体五连冠。

本届 NeurIPS 的最可怕论文奖应该颁给:「使用生成对抗网络根据声音重建人脸」(有监视的嫌疑)以及「使用网络监督数据预测一张图片的政治含义」(有歧视的嫌疑)。也祝贺 NeurIPS 没有守住学术道德底线。

任何研究型会议的另一个主要的目的是:向参会者介绍新的研究并激发新的思路。

如你所见,NeurIPS 的会场人山人海。这是好事还是坏事呢?在我看来,这两方面都存在。虽然采取这种中间的立场有些无聊,但是我确实发现参加这样的会议有积极和消极的两个方面。

10月12日,在维也纳普拉特公园,肯尼亚运动员基普乔格以1小时59分40秒完成马拉松,成为第一个在马拉松项目上跑进2小时以内的人。虽然由于主办方为基普乔格创造了有利条件,该纪录并不被国际田联所认可,但基普乔格在挑战人类耐力极限的艰难过程中,还是留下了浓墨重彩的一笔。

12月1日,英国车手汉密尔顿在阿布扎比收获本赛季F1个人的第11个分站冠军头衔,同时将年度总冠军揽入怀中。这是他个人的第六个年度车手总冠军。

我可以去 NeurIPS 了!经过了了三次尝试,我的加拿大签证被批准了。这是一段漫长而又曲折的经历,我由衷感谢一路上支持我的每一个人。但令人难过的是,仍然有许多人无法通过签证。让我们确保这不是一次性的努力,从而让这个世界更加包容。

8月31日至9月15日,国际篮联男篮世界杯首次在中国举办,参赛队伍由上届的24支扩充到32支。北京、上海、南京、武汉、广州、深圳、佛山和东莞8座城市承办了比赛,展现了我国举办大型国际赛事的综合能力和专业水准。美中不足的是,中国国家男子篮球队在本届比赛中未能拿到亚洲唯一直通东京奥运会的参赛名额,需要通过参加2020年6月举行的东京奥运会男篮资格赛争取最后的机会。

面对不断增长的投稿量,如何保证审稿质量是整个人工智能研究领域都要面对的问题。正如 NeurIPS 组委会在发表的一篇博文中所讨论的那样,这个问题并没有简单的答案。尽管如此,在与其他人在「回顾」研讨会上的讨论中,我听到了一个更为激进的想法:允许全年提交论文,并且限制被接收论文的总数。也就是说,允许人们全年或一年中的大部分时间提交论文,并在滚动的基础上进行审稿,直到达到一定数量的可接收论文。

这些绝对都是我最喜欢的部分,很高兴看到来自研究社区之外的人与人工智能领域的互动(记者和艺术家),这些活动给了他们一个与我们研究人员交流的平台 。

那么,本届 NeurIPS 究竟有多「庞大」呢?据统计,此次会议的参会人数突破了 13,000 人,共有 1,428 篇被接收的论文,举行了 57 场大型的研讨会。NeurIPS 着实是一场大型的盛会,正如参会者在 Twitter 上所报道的: 

这一年,中国女子重剑时隔四年重新登顶世锦赛,中国羽毛球队时隔四年再夺苏迪曼杯,中国乒乓球队在世乒赛单项赛上包揽了全部5项冠军,马龙成为第二位实现世乒赛三连冠的中国运动员;张帅搭档澳大利亚名将斯托瑟,在澳大利亚网球公开赛女双比赛中夺冠,获个人首个大满贯头衔;宁忠岩获速滑世界杯男子1500米冠军,成为继2008至2009赛季世界杯总决赛于凤桐夺取男子500米冠军后,又一位夺得国际比赛金牌的中国男子速滑选手。

排在第三位的是华盛顿,18.9%的受访者认为华盛顿的居民最粗鲁。作为美国首都,国会议员们经常会因政治分歧而粗暴无礼,这有时也会影响到社会生活。

“中芬冬季运动年”成果丰硕

感谢 Black in AI!所有人都感到这次的经历不可思议。我即将回到巴西,深感我们很有可能让那些最贫困的人也参与到对于「如何创造、应用人工智能,将它们与社会相结合」的大讨论中来。

因此,我首先要说,在本文中我并不会提出强烈的批评,我只想阐述我的一些观察。而且,在介绍这些观察的同时,我也承认 NeurIPS 的组委会对于会议的目的和设计的考虑可能远远比我多,我提出的这些消极的问题也可能确实没有非常简单的解决方案。

宣言敦促亚太国家继续深入推进1995年第四次世界妇女大会通过的《北京宣言》及《行动纲领》的落实,将性别平等纳入国家发展规划与财政预算等决策进程,增进与可持续议程的融合发展。宣言鼓励各国采取包容性社会保护制度、公共服务和基础设施,以确保所有女性都有平等的教育机会、体面工作、有利工作条件和薪酬。宣言敦促各国承诺与利益攸关方合作,改变消极的性别规范、歧视性社会态度。

如果不是因为这次会议,我可能永远也不会看到这些论文,也不会在看到这些论文后迸发出一些奇妙的点子。

对于海报进行深入的探讨是我最喜欢的环节之一,而且这也绝对是我在 NeurIPS 上做到的、在以前的会议中做不到的事情。尽管有这么多的参会者确实可以促成很多对话,但另一方面也为对话设置了阻碍——在如此大的规模下,如果你不制定明确的计划,你很可能永远也不会遇到你认识的同样也参会了的人,这意味着一些本来会在茶歇时间发生的对话永远不会发生。

NeurIPS 2019 人头攒动的海报展。我找到了感兴趣的海报,最后在会场外的咖啡厅独海报。

我在 WiML 研讨会度过了收获满满的一天,这太不可思议了!与学术界和工业界卓越的研究者交流是一种享受!感谢 Yann Lecun 在圆桌讨论中提出的深刻见解!

中国奥运项目捷报频传

12月2日,2019年金球奖在巴黎沙特雷剧院揭晓,梅西力压范戴克当选,个人第六次获得金球奖。梅西成为历史上获金球奖次数最多的球员。

2015 年,我首次参加了 NeurIPS 大会,我记得那是在蒙特利尔。我写下了我糟糕的参会经历,并打算匿名发表。但是朋友们告诉我很容易看出来是谁写的。4年过去了,这个会议真的改变了很多。

荷兰当地时间6月16日,由魏绍轩、冯浩、丁倚亮组成的中国队,以6比2击败印度队夺得射箭世锦赛男子反曲弓团体冠军,这是中国队历史上首次夺得世锦赛男团冠军。北京时间6月24日,由李颖韻、姜佳音、张芷婷和吴迪组成的中国队,在国际篮联3对3篮球世界杯上夺冠,这是中国篮球的首个世界冠军。

本报记者 李远飞 孔宁

2、海报、演讲、主题互动太多!

我从事的是人工智能子领域——机器人方向的研究。因此,到目前为止,我参加过的会议主要都是一些小型的机器人会议(例如,规模约为 400 人的会议「Conference on Robot Learning」和「Robotics: Science and Systems conference」)。在这之前,我最近参加过的学术会议是规模约为 3,000 人的 ICRA。

2017 年的 NeurIPS 在美国的洛杉矶召开,我在会前两个月申请了签证,但是会开完了一个月后我才收到通过的签证。

9月17日,北京冬奥会吉祥物“冰墩墩”、冬残奥会吉祥物“雪容融”揭晓。“冰墩墩”以熊猫为原型进行设计创作,“雪容融”以灯笼作为创意设计的灵感来源。作为世界上第一座“双奥城市”,北京因为“冰墩墩”和“雪容融”再一次吸引了世界的目光。随着吉祥物发布、赛会志愿者招募启动,北京冬奥会筹办工作由“专项计划阶段”顺利转入“测试就绪阶段”。

各国名将2019依旧惹眼

我的经验是,研讨会接受申请的日期通常较晚,这让来自发展中国家的人更加焦虑。

感谢本届 NeurIPS 的 Black in AI 活动的全体组织者。这真的是一个超棒、超热情的研究社区,它们在人工智能界做了很多非常重要的工作。衷心感谢它们为此次活动做出的所有努力!

在本届 NeurIPS 的一个研讨会上,有人说为了在 AI 上实现去殖民化,我们仍然有很长的路要走。我说:「我就是一名来自巴西贫困社区的黑人,而今天早上我在这里对 Yoshua Bengio 提出了异议。我们应该乐观一点!」

最后,随着提交的论文越来越多,审稿需求也越来越多,随之而来的审稿质量差异也凸显了出来。虽然这不仅仅是 NeurIPS 的问题,但应该指出的是,一些真正存在学术道德隐患的论文也成功通过了本届会议的审稿程序:

任何研究型会议的核心目的都是聚集一群对相似事物感兴趣的研究人员,让他们讨论自己的工作和想法。NeurIPS 能够有如此大的规模,便很好地实现了这一目的,因为它自然而然地让那些相熟的研究者、合作者围坐在一起,一边喝咖啡一遍交谈。

我并不是说自己是学术道德方面的权威,但许多参会者都提到了,这些论文存在很明显的学术道德问题(当然,这是为了改善这一领域,而不仅仅是为了点名批评作者)。

从会议规模的角度来看,2018 年的「Robotics: Science and Systems」会议的茶歇环节和海报展都是在同一个房间内进行的,但这个房间的大小大概只有 NeurIPS 举行海报展的房间的 1/50,详情请观看下面的视频:

我想说的是,对于我来说,展会大厅中的那些小摆件和景点并不会把我的注意力从海报展上分离开来,而且我确实认为它对于那些寻找实习机会或全职工作的人来说是很有用的。但是,它恰好位于海报展览区的旁边,所以那些需要和招聘人员讨论这些工作机会的人很可能就会错过了看海报或听演讲的机会。

2019 年的 NeurIPS 大会前不久在温哥华召开了。本次会议没有出现重大的签证被拒问题。这次创新部和边境署的能力得到了体现,这个问题在一定程度上得到了解决。

10月27日,第七届世界军人运动会在武汉闭幕。历时10天的比赛中,来自109个国家的9300余名军体健儿打破7项世界纪录、85项国际军体纪录。中国人民解放军体育代表团以133枚金牌、64枚银牌和42枚铜牌,共计239枚奖牌,位列金牌榜、奖牌榜第一。本届世界军人运动会以一流的办赛水准获得了参赛代表团和国际社会的广泛好评,并进一步促进了武汉的城市发展。

6月24日,在瑞士洛桑举行的国际奥委会第134次全会投票产生了2026年冬奥会举办城市,意大利的米兰和科尔蒂纳丹佩佐获得举办权。意大利将继1956年和2006年后,第三次迎来冬奥会。

值得赞扬的是人工智能研究社区、NeurIPS 的组织者,以及加拿大政府在大会筹备过程中似乎在很大程度上已经解决了这个问题。但是,如果一开始就没有发生这种情况,那就很理想了。 

所以,我的看法如何呢?

我在正会和研讨会上浏览过的 50 张海报

我之所以拍了这么多海报的照片,有一部分的原因是:通常情况下,与那些我最感兴趣的海报的讲者交谈是很困难的(由于人多),所以我不停地在周围走来走去,因此就会看到其它的海报。

这与我前面提到的小型机器人学术会议 CoRL 和 RSS 形成了鲜明的对比,这些小型会议会将所有的演讲和海报展全都囊括在一个大房间内,这样就很容易让参会者弄清楚全部的内容。

据美国《商业内幕》网站报道,34.3%的受访者认为纽约居民非常粗鲁,几乎是排名第二的城市的两倍,但这不是什么新鲜事。曼哈顿区历史学家迈克尔·米西恩(Michael Miscione)2011年就告诉《纽约时报》说,自17世纪以来,纽约人一直被认为是粗鲁的。美国前总统约翰·亚当斯(John Adams)在1774年就说:“自从我来到这座城市(纽约)以来,我从未见过一个真正的绅士,一个有教养的人。他们的娱乐活动没有令人愉快的谈话,没有谦虚,没有互相关心。他们说话声音很大,速度很快,如果他们问你一个问题,你还没来得及说出三个字,他们就又会打断你。”

军运会中国奖牌金牌双第一

2026年冬奥会举办权揭晓

即使日程安排十分简单(在没有研讨会的日子里,每天在一个大房间内会有两个小时的海报展,而在另一个大房间里会进行两场长时间的演讲。此外,在几个稍小一些(但仍然很大)的房间里,会在两个时间段内进行一些短时间的演讲),但是会议的内容太多了,这意味着仅仅想要弄清楚应该尝试什么和关注什么内容就是一个挑战。

2、海报、演讲、主题活动多

尽管这种规模和多样性可能会导致我们能够找到的需要深入研究的新内容变得更少(而不是更多),但对我来说恰恰相反——由于我已经在 arxiv 上阅读过许多机器人学会议上发表的论文,如果我深入研究这些论文的主题,可能很容易就会发现这些论文,而我在 NeurIPS 发现的最令人兴奋的论文并非关注于机器人学,而是来自计算机视觉(CV)或自然语言处理(NLP)领域。

2018 年加拿大的创新部和边境署注意到科学签证被拒的问题时,已经太晚了。因此,全世界的科学家对加拿大的印象并不好。

将出席会议的大多数人限制在有论文要发表的人。

今年的 NeurIPS 在加拿大的温哥华召开,我在开会前 3 周才拿到签证。尽管预定行程的压力很大,但我很高兴最终得以成行。

中国女排世界杯成功卫冕

加拿大再次拒绝向参加NeurIPS的人工智能研究人员发放旅行签证

说实话,对于像我这样的研究生来说,我们之所以对参会如此感兴趣,在某种程度上来说也是因为旅行和与朋友进行的社交活动。会议规模大意味着会有很多赞助商,这也意味着会有很多工业界的聚会,十分有趣!正如「An AI conference once known for blowout parties is finally growing up」中所说的那样,「工业界的聚会相对比较温和」是过去的说法,但是在晚上参加这些聚会是我此次参会经历中非常重要的一部分。

看到、听到有很多人因为这些研讨会收获了一段美好的学术经历,这十分令人感动!这都要归功于 NeurIPS。

本届大会有 1,500 篇论文被接受,加上研讨会接收的论文后,这一数字可能会再翻一倍。这仍然意味着大量参会者中一定有没有发表论文的人。虽然把有兴趣参会的人拒之门外也很惭愧,但归根结底,这是一个学术会议,最重要目的是让参加会议的学者能从中受益。诚然,我可能在这里完全错了,大多数人确实至少提交了论文,但仍然(还是有必要限制一下参会人数)。

对于这一点,本届 NeurIPS 有如此大的规模也是很有助益的:本届 NeurIPS 的内容比我以前参加的任何会议都要多,只不过有大量的研究着眼于不同的子领域。

此外,中国举重队在泰国举行的世锦赛上,获得10金5银3铜以及单项19金9银7铜,共有11人20次刷新15项世界纪录,取得了参加世锦赛的史上最佳战绩。

我们将 9 分钟的视频浓缩到了 15 秒,这里面还远远不是所有的参会者!

中国首次举办男篮世界杯

8月10日,国务院办公厅印发《体育强国建设纲要》,部署推动体育强国建设,充分发挥体育在建设社会主义现代化强国新征程中的重要作用。《体育强国建设纲要》提出三个阶段战略目标和五大战略任务,为努力将体育建设成为中华民族伟大复兴的标志性事业提供了政策引领和保障。

宣言是各方经过艰苦谈判达成的妥协产物。美国以“尊重妇女生殖健康权利和自由”有关内容与美反堕胎政策相抵触为由,阻止会议协商一致通过该宣言,并要求进行唱名表决。投票结果一经公布,现场一片欢呼并长时间鼓掌。美国盟友澳大利亚、新西兰公开发言对美僵硬立场表达失望。中国代表则发言呼吁坚持多边主义,奉劝个别搞单边主义的国家“回头是岸”。

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